Full text: Im Anfang war der Mord. Johann Michael Rottmayrs Beweinung Abels im Belvedere (Curator's Choice, Nr. 3, 2022)

MAIKE HOHN CURATOR‘S CHOICE 
# 3 / 2022 
2 
This essay explores Jo hann Mich ael Rottmayr’s The Lamentation of Abel in the col lection of the Belvedere in Vienna. 
It offers an analysis of the su bject and style of the painting, focusing in particular on this r ecurr ent su bject in the a rtist ’s 
oeuvr e and its origins in the workshop of the V en ice-based mast er Johann Carl Loth. For a long time the la tter was the 
artist’s tea cher; by his own admission Rottmayr spent t hirteen years working in the Mu nich-born p ainter’s studio. His artis- 
tic model is especia lly evident in the figure of the supine male nude, which Rottmayr uses in this painting to represent the 
dead Abel. Among those in the Loth cir cle, this motif dev eloped into a veritable trademark. The histo ry of the painting’s 
ownership – its provenance and arrival at the collection – as well as findings from the restoration of The Lamentation of 
Abel, are discussed in the text on the basis of archive material. The painting enter ed the Belvedere ’s holdings in 1948; 
the previous owner of the work and its companion piece, The Sacrifice of Isaac (Universalmuseum Joanneum, Graz, Alte 
Galerie), was the aristocratic Harrach family. For a time the mat ching pictur es were on displ ay in the family’s publicly ac- 
cessible painting ga llery in their city palace on the Freyung in Vienna’s city center . The extensive and high-quality Harrach 
picture collection was housed there in the second half of the nineteenth century; today it can be seen at Schloss Rohrau 
near Bruck an der Leitha , Lower Austria . 
Der Essay untersucht Joh ann Mich ael Rottmayrs Beweinung Abels in der Sammlung des Belvedere in Wien. Er liefert eine 
inhal tlich e und formale Analyse des Gemäldes, wobei ein besonde r es Augenmerk auf der wiederkehr enden Mot ivik im 
Œuvre des Künstlers und ihrer Herku nft aus der W erkst att des in V en edig ansässigen Jo hann Carl Loth liegt. Letzter er war 
lange Zeit L ehrm eister des Künstlers; nach eigener Aussage war Rottmayr 13 Jahre im Atelier des aus M ünchen geb ürtigen 
Malers tä tig. In sbesonder e in der Figur des rücklings liegend en männlichen Akts, die Rottmay r im Gemälde  zur Da r stellung 
des toten Abel n utzt, wird das kün st lerische V orbild offenkundig. Unter den V ertretern des Loth-Kreises avancierte dieses 
Motiv regelrecht zu einer Art Markenzeichen. Auch die Eigen t u msgeschich te – Provenienz und Samm l u ngszugang – sowie 
restauratorische Befundungen der Beweinung Abels werden im Text auf Basis von Archivmaterial erörtert. Im Jahr 1948 ge- 
l angte das Gemälde durch Anka uf in den Bestand des Belvedere; V orbesitze r des Werks und se ines Pendants, der Opferung 
Isaaks (Universalmuseum Joanneum, Graz, Alte Galerie), war die Adelsfamilie Harrach. Zeitweise war das Bildpaar in der 
öffentlich zugängl ichen Gemäldegalerie der F amilie im Pal ais auf der Fr eyung in der W iener In nenstadt ausgestellt. In der 
zw eiten Hä lfte des 19. Jahrhunderts war der umfangreiche und qualitä tv olle Harrach’sche Bilderbestand dort untergebracht 
worden; heute befindet er sich in Schl oss Rohrau bei Bruck an der Leitha. 
ABSTRACT 
IM ANF ANG WAR DER MORD. JOH ANN MICHAEL 
RO TTMA YRS B EWEINUNG ABELS IM BEL VEDERE 
MAIKE HOHN
	        
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